Rwanda : Redécouverte d’une chauve-souris plus vue depuis 40 ans

Une espèce de chauve-souris que l’on croyait pratiquement disparue a été aperçue pour la première fois en 40 ans, au Rwanda, ont indiqué les scientifiques à l’origine de cette découverte « incroyable ».

Le rinolophe fer à cheval de Hills a été classé « en danger critique » d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en 2021, et on en ignore le nombre de spécimens encore en vie à l’état sauvage.

Dans un communiqué publié tard mardi soir, l’organisation américaine Bat Conservation International (BCI), vouée à la protection des chauve-souris partout sur la planète, a indiqué avoir capturé un représentant de cette espèce en janvier 2019 dans le parc national de Nyungwe, zone de forêt dense humide du sud-ouest du Rwanda abritant une autre espèce menacée, le gorille de montagne.

Le rinolophe a été relâché après avoir été mesuré et photographié, indiquent les chercheurs de BCI, à qui il a fallu trois années pour identifier le mammifère, après un passage par les archives de musées européens ayant permis de confirmer que la chauve-souris capturée était bien la première preuve en 40 ans de ce que le rinolophe fer à cheval de Hills existait bien encore sur Terre, ajoute BCI.

Nous avons su immédiatement que la chauve-souris que nous avions attrapée était peu commune et remarquable », a témoigné le responsable scientifique de BCI, Winifred Frick, cité dans le communiqué : ses « caractéristiques faciales étaient exagérées, à un point qui en était comique ».

Jon Flanders, directeur de BCI, parle lui d’une redécouverte « incroyable », jugeant « stupéfiant de penser que nous ayons été les premières personnes à voir cette chauve-souris depuis si longtemps ».

BCI indique que cette trouvaille a été rendue possible par un partenariat avec le Comité de développement du Rwanda (RDB) et l’Association de protection de la faune du Rwanda (RWCA).

Mais pour M. Flanders, le « véritable travail commence maintenant, et il s’agit de trouver la façon de protéger cette espèce à long terme ».

Source AFP

 

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