Tchad : une centaine de morts dans des affrontements entre orpailleurs

Une centaine de personnes ont été tuées il y a une semaine dans des heurts entre orpailleurs dans une région reculée et désertique du nord du Tchad frontalière avec la Libye.

Les heurts sont partis le 23 mai « d’une banale dispute » entre deux chercheurs d’or « qui a dégénéré », selon le ministre de la défense, le général Daoud Yaya Brahim.

Le ministre a rallié l’endroit plusieurs jours après le drame en compagnie de plusieurs militaires. Les affrontements qui ont suivi entre différents groupes de mineurs ont fait « une centaine de morts et au moins 40 blessés », a assuré le ministre.

Selon nos confrères du site africanews, la région, dans l’immense massif montagneux et désertique difficilement accessible du Tibesti, est truffée de mines exploitées le plus souvent clandestinement par une multitude de chercheurs d’or venus de tout le pays et des États voisins, Libye, Niger et Soudan, sur une terre et sous un climat hostiles qui rendent les lieux difficilement contrôlables par les autorités.

« Ce n’est pas la première fois qu’il y a des affrontements entre orpailleurs dans la région et nous avons décidé de suspendre jusqu’à nouvel ordre toute exploitation de l’or à Kouri, sachant que la grande majorité sont illégales », a déclaré Daoud Yaya Brahim, affirmant que les heurts ont opposé principalement des personnes originaires de Mauritanie et de Libye.

« Tout est parti d’une bagarre entre deux individus de différentes communautés qui a dégénéré. Le gouvernement a dépêché une force pour s’interposer, qui a tiré sur les gens. Selon nos informations, il y a au moins 200 morts », avait assuré à l’AFP le président de la Commission Nationale des Droits de l’Homme (CNDH) Mahamat Nour Ibédou.

« Les forces de défense et de sécurité n’ont absolument pas tiré et il n’y a pas eu 200 morts », a affirmé le ministre de la Défense. « C’est une zone hostile, quasi de non-droit, c’est le Far West, tout le monde va là-bas parce qu’il y a de l’or, donc il y a des conflits », avait déclaré mercredi le ministre de la Communication.

Des affrontements meurtriers opposant des Arabes de Libye à des habitants du Ouaddaï (est du Tchad) avaient déjà fait en janvier 2019 plusieurs dizaines de morts à Kouri.

Le Tibesti est historiquement une région frondeuse, berceau de plusieurs rébellions majeures depuis l’indépendance du Tchad, en 1960. Depuis la découverte de gisements d’or en 2012, les mines de cette province ont suscité les convoitises de commerçants, de milliers d’orpailleurs, de militaires tchadiens et de membres de l’opposition armée tchadienne et soudanaise en quête du métal précieux. Elle a aussi enclenché une véritable ruée vers l’or de jeunes Tchadiens pauvres du centre du pays, livrés sur place aux gangs pour lesquels ils travaillent dans des conditions très difficiles et de sécurité précaire.

Sidwaya.info

Source : africanews.com

 

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